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domingo, 18 de enero de 2015

YAGRUMA.ORG: La semilla del crowdfunding en Cuba

La siguiente entrevista al emprendedor tecnológico Ubaldo Huerta, responsable de YAGRUMA.ORG, el primer sitio de crowdfunding para Cuba, fue publicada originalmente en el segundo número de CUADERNOS PARA LA TRANSICIÓN de Estado de SATS en Abril del 2014. El texto se acerca a las razones de los “¿por qué?” después de YAGRUMA.ORG haber ayudado exitosamente con micro mecenazgos a muchos emprendedores, proyectos y artistas residentes en Cuba, la web suspendió sus operaciones en Febrero del 2013. Pero desde el 17 de Diciembre del 2014 todo ha cambiado en las relaciones comerciales USA-Cuba. Este “cambio de ruta” es una buena razón para volver a (re)leer la entrevista, y apoyar para que YAGRUMA.ORG, y otras iniciativas realistas que pudieran servir para apoyar directamente a la sociedad civil, vuelvan a Cuba… ahora mismo.

Walfrido López R.
Enero/18/2015
Houston, Texas, USA

YAGRUMA.ORG: LA SEMILLA DEL CROWDFUNDING EN CUBA

Cuadernos para la Transición entrevista a Ubaldo Huerta (La Habana, 1969) emprendedor tecnológico y promotor cultural radicado en Barcelona, uno de los gestores de Yagruma (www.yagruma.org) el primer sitio web de crowdfunding (financiación colectiva) dedicado a facilitar apoyo económico a los proyectos de artistas y curadores cubanos.

En 1992 te gradúas como Ingeniero en Telecomunicaciones en la CUJAE, poco después viajas a los Estados Unidos y trabajas como programador informático en Silicon Valley, la meca de los emprendedores tecnológicos. ¿Tu experiencia de esos mundos?
Recuerdo como el que se asoma, con asombro, a ver la primera caldera de leña, el primer émbolo moverse. En mis años en San Francisco desde mediados de los 90 hasta 2002, fui testigo de una auténtica revolución, equiparable en alcance a la revolución industrial; Silicon Valley no es fácil de replicar, el rico ecosistema de emprendedores que luego se convierten en Business Angels (1), se viene incubando desde los años 60’s. Allí le perdí el miedo al fracaso: pasé por tres o cuatro startups de los que ni rastro queda, me hice programador autodidacta y viví toda la euforia y el consiguiente crash de las punto com, ver gente arruinarse de una día para otro, y viceversa fue una buena escuela para aprender a relativizar el éxito.

En 2002 fundas en España LoQUo (www.loquo.com), una web de anuncios gratis. En el 2005 lo vendes a eBay.com el mayor sitio de subastas a través de Internet, ¿Por qué decidiste vender?
Francamente, para liberarme y poder hacer otras cosas. Un start-up o cualquier emprendimiento requiere un gran esfuerzo mental y 12 horas de trabajo diarias, sin sábado, sin domingo, terminan por pasar factura. He tenido ahora más tiempo para otros asuntos, desde viajar casi un año por varios países de Asia, mochila a la espalda, hasta ayudar a montar Sopa, un café restaurante de comida vegetariana vegana y centro de yoga en Barcelona. No extraño LoQuo, la verdad, y por lo que veo, poco ha evolucionado dentro de Ebay.

¿Cómo surge Yagruma?
Empezamos a programar el sitio en la primavera de 2011y en diciembre de ese año Yagruma se presentaba como una alternativa posible a instituciones —museos, fundaciones (de dentro y de fuera) y al propio Estado. Algunos proyectos artísticos independientes encontraron en ella vías de cauce. Buscaba en la diáspora, en el amigo que se fue, el apoyo para llevar a cabo una obra de arte, un proyecto independiente. Para los cubanos que viven fuera constituía, al mismo tiempo, una manera de mirar atrás, o al futuro, según se considere y la posibilidad de incidir en la producción cultural de su país con un aporte financiero.

En los ocho meses en que estuvo operativo el sitio, diciembre 2011 agosto 2012, se presentaron 55 proyectos y se lograron financiar 11 ¿Satisfecho con el resultado?
Realmente, no. Me hubiera gustado que la Yagruma virtual hubiera crecido como la otra, que gana altura sin parar. Dentro de Cuba encontramos mucha energía y ganas de hacer. Fuera hay bastante apatía, no fue fácil, sobre todo, convocar a los medios, CNN sin embargo hizo un buen reportaje sobre el tema2 . En cualquier caso, como proyecto pionero al fin, lo importante es haber echado a rodar la bola, haber tendido un primer puente. Ya vendrán otros.

Observamos que el 99% del patrocinio fué de cubanos que viven fuera de la Isla. Esa era la intención, que el 100% de los patrocinadores viniese de fuera por razones obvias, para mi sorpresa, hubo varios micromecenas de dentro, y otros que expresaron interés no lo pudieron materializar por razones logísticas: el pago se hacía con tarjeta de crédito o cuenta de PayPal. Creo que es una evidencia de que hay muchos que quieren arrimar el hombro, que quieren “hacer país”, como dicen los catalanes, lo que se echa en falta son redes y mecanismos de concertación.

En la sede del proyecto independiente Estado de SATS se presentó y regaló el CD La Cibertimba y el Bárbaro, del músico cubano Boris Larramendi, hecho realidad a través de Yagruma. Se cumplía una idea planteada por el artista en el proyecto original: buscar vías alternativas a los canales de distribución oficial, para que su obra circulara, de forma gratuita, dentro de la isla. ¿Imaginaste que Yagruma podría crear puentes, de forma concreta, entre el exilio, la emergente sociedad civil y los activistas pro derechos humanos en Cuba?
El caso de Boris Larramendi se salía de la concepción original de Yagruma, pues Boris radica fuera pero su proyecto consistía en terminar la postproducción de su disco e imprimir CD´s para distribuirlos en Cuba. Me hizo mucha ilusión que lo consiguiera y luego lo presentasen allí, contra viento y marea. Boris es mi amigo desde la Lenin (3), así que la alegría es doble. El intercambio tiene que darse entre cubanos de todos los pelajes, el muro necesita un buen par de mandarriazos y si Yagruma ayudó pues muy bien.

En febrero del 2013 comunicas que el sitio de Yagruma iba a estar “temporalmente suspendido” ¿Qué sucedió?
Paradójicamente, el mayor obstáculo que encontró Yagruma fue el entramado de leyes y regulaciones del Embargo. A principios de agosto del 2012, PayPal (www. paypal.com), nuestra pasarela virtual para recepción de fondos dejó de procesar pagos, concretamente nos pedía una licencia especial que emite la OFAC (Office of Foreign Assets Control), del Departamento del Tesoro de los EEUU, y justifica el envío de fondos a residentes en Cuba. Después de gestiones, reuniones, y explicaciones por parte de OFAC, no nos quedó otra que aparcar el proyecto, pues las regulaciones existentes son incompatibles con la operativa de un sitio de crowdfunding en la web, que funciona como “autoservicio”: había que pedir una licencia a OFAC para cada proyecto que ‘’colgaran’’ los creadores de la isla, no podíamos disponer de una licencia general que avalase toda la operativa del sitio.

¿Han cambiado las circunstancias OFAC-Ley de Embargo Económico? ¿Tienes esperanzas de ver renacer a Yagruma?
Con OFAC quedamos en que nos informarían de algún cambio en las leyes o procedimientos que afecten a Yagruma o crowdfunding en general, pero aún nada. El intercambio con OFAC fue positivo, escucharon con atención mi queja de la obsolescencia de algunas de las leyes y procedimientos que tienen que hacer cumplir; creo que hubiesen querido encontrar una solución, pero no fue posible.
Aprovecho para poner en foco otras regulaciones de OFAC, relacionadas con la exportación de tecnología de encriptación de datos, que afectan al desarrollo de INTERNET en Cuba que, en mi opinión, deberían revisarse. La lista de daños es interminable, aquí solo algunos ejemplos: Google Chrome, el navegador más usado de INTERNET, no se puede descargar desde Cuba el Apple App Store para aplicaciones en el iPhone es inaccesible; Google Play y el App Store para aplicaciones Android, otro tanto. Google Analytics, que sirve para entender los patrones uso de un sitio web, no se puede usar en Cuba. Adwords, la vía más simple de ganar dinero publicando contenidos, ej blogs, videos, no está disponible; tampoco se puede hacer publicidad enfocada específicamente a usuarios en Cuba a través de Google Adsense o la red de anuncios de Facebook. Por último, y este caso tiene gran carga simbólica, es la restricción de acceso a Coursera, un sitio para recibir cursos y educación online. Y por supuesto, tengo esperanza que Yagruma vuelva a retoñar y que, de paso, toda esta política se revise, su inoperancia es demasiado evidente.

Hoy no puede hablarse de respeto a los Derechos Humanos en un país, si su gobierno no tiene una política orientada a promover la conexión de sus ciudadanos a la Red de Redes. Crees que el gobierno de Cuba contemple entre sus prioridades un aumento sustancial del acceso de su población a Internet?
Para tratar este paciente enfermo, primero hay que hacer un diagnóstico. El mío parte del supuesto que no hay voluntad política para realizar la inversión requerida. Me baso en la escasa, sino nula mención al tema la hoja de ruta actual (la “actualización” del modelo económico), en la evidencia de que no hay una sola escuela primaria o secundaria con acceso a Internet.
El ancho de banda de toda la red universitaria del país es apenas 29 MB (megabytes), o sea, ni la tercera parte de los 100 MB de ancho de banda del acceso residencial del que dispongo yo ( y todos mis vecinos) en Barcelona, por 40 USD al mes. ¿Cómo se puede hablar de brindar un acceso social a Internet, y eliminar la brecha digital, al tiempo que se cobra 5 USD por hora al ciudadano de a pie y 3000 USD al mes a empresas estatales por velocidades de acceso muy modestas, de 8 MB?
El mismo gobierno que, 50 años atrás, movilizó todos los recursos del país para alfabetizar a cientos de miles de personas, hoy los inmoviliza para condenar al analfabetismo digital a millones, arrastra los pies y pone zancadillas para no dar cuenta del estado actual, ni de los planes futuros para mejorar el acceso a Internet para la población. ¿Alguien se atreve a cuantificar el daño a la economía del país, al bienestar y el enriquecimiento material y espiritual de todos los cubanos?

¿Cuáles serían los principales retos en un proceso de apertura económica en Cuba? ¿Qué papel jugarían los microcréditos?
Los microcréditos tendrían un impacto más simbólico que económico, aunque la mano desinteresada (y es literal pues no se devuelve interés al prestamista) tendida desde la diáspora para ayudar al pequeño emprendedor en algo revascularizará la economía moribunda de la isla. También ayudará a paliar los efectos negativos que se vienen arrastrando con tantos años de remesas como única vía, con los microcréditos el trato es de iguales, no es una dádiva. Un impacto real sería abrir la economía a la inversión directa de los cubanos, sin importar lugar de residencia, empezando por la posibilidad de constituir empresas y no el mero trabajo autónomo en sectores y ocupaciones decimonónicas. El gobierno se empeña en repetir las mismas fórmulas, en soñar con El Dorado, se vuelve a embarcar en proyectos mesiánicos como la zona económica del Mariel, mientras desaprovecha el capital y el talento de millones de cubanos dentro y fuera. Es posible que en la nueva ley de inversiones en preparación, que no se discute abiertamente en el Parlamento, dicho sea de paso, los cubanos, (dondequiera que vivan) no continúen excluidos; quizás flexibilicen el acceso a la fuerza laboral y permitan empresas con 100% de capital privado, no lo sé... de suceder esto, atraerá algunas miradas. Aun así creo que es justo comparar la Cuba de 2014 con la Hungría de principios de los 80’s.4 Persiste una enfermiza reticencia a los cambios y en materia de derechos civiles ciudadanos, todo está prácticamente por hacer. El gran reto es que los cambios políticos no queden a la zaga de los cambios económicos, hay que empujar los dos carros a la vez, y luego, que no descarrilen.

¿Crees que puede revertirse la descapitalización social y profesional en Cuba?
De mis compañeros de la Lenin, muy pocos residen en Cuba, quizás el 10%, como mucho. Yo salí en el 92, en plena crisis, se hablaba con total naturalidad de la Opción Cero5. Estamos en Marzo del 2014 y continúa el éxodo de profesionales, es como llenar un cubo con agujeros en el fondo. En mis viajes a Cuba solo he visto un grupo pequeño de profesionales para los que tiene sentido volver a establecer residencia semi permanente en Cuba: artistas plásticos y, recientemente, músicos. Creo que allí encuentran no solo inspiración para su trabajo, sino acceso a mano de obra muy cualificada: asistentes, instaladores, representantes, etc. Incluso mercado, pues la gente va a comprar arte allí, los músicos tienen su público natural allí; también tienen ventajas impositivas, en caso de los artistas pueden decir que su trabajo es “Made in Cuba”, lo cual tiene valor. Las autoridades, al parecer, han aprendido a convivir con esta situación, han logrado una relación simbiótica allí, win-win.
Para profesionales, para emprendedores, me temo que en el corto plazo el terreno es todavía demasiado árido. No existe un vehículo legal para emprender, las sociedades que se pueden establecer en Cuba, según la ley de los 90s, discriminan expresamente a los cubanos exiliados, o residentes fuera, si se quiere usar un término neutro, aunque no se puede perder nunca de vista que hay emigrantes y hay exiliados.
Incluso si se emprende el camino de cambios por las ‘’buenas’’ en el mediano plazo me temo que aspectos vitales como el deterioro de los servicios de salud y educación incidirán negativamente en el retorno definitivo de profesionales y emprendedores a la isla.

¿Cuál es la situación actual del emigrado cubano?
Los residentes fuera no tenemos ni voz ni voto en lo que se discute en el Parlamento Cubano, ni acceso a los medios, nuestra opinión no es bienvenida, sobre todo si es crítica. Cuando vivía en California mi carta al representante al congreso de mi distrito no quedó sin respuesta; Jerry Brown, alcalde de Oakland, un par de veces sostuvo un diálogo callejero conmigo ¿Qué leyes se discuten realmente en la Asamblea Nacional? Hay que recordarle a todo el mundo que la “reforma” migratoria solo ha simplificado el trámite para los residentes en Cuba, los que residimos fuera todavía tenemos que ser “habilitados” para entrar a nuestro país, el ‘‘permiso’’ aún hay que pedirlo, y a muchos les han dado un portazo en el propio aeropuerto.

¿Te consideras un cubano exitoso? ¿Te interesaría, en un futuro, participar de la reconstrucción?
Bueno, me considero un cubano que ha tenido muchas oportunidades, mucho espacio para crear, para vivir, casi media vida fuera de Cuba. He emigrado por segunda vez, desde EEUU, para no perder la costumbre; en mi generación no hay muchos con la mirada puesta allí, aún. Falta un buen trecho para que se abra un hueco para nosotros, lo que hay no llega ni a hendija.
Ahora, no cabe la menor duda, Cuba necesita tanto de la diáspora como la diáspora de Cuba. Cuanto antes nos sentemos a hablar, más pronto acabaremos.

Walfrido López
Abril, 18, 2014
La Habana, Cuba

1 Inversores que proveen capital privado en proyectos de muy alto riesgo.
3 Instituto Preuniversitario Vocacional de Ciencias Exactas V.I. Lenin (IPVCE)
4 En esa época, en Hungría bajo la presidencia de Janos Kadar, se introdujeron reformas económicas y agrícolas y se flexibilizaron las restricciones políticas.
5 Nombre dado a la posibilidad de quedar sin combustible luego de la caída del campo socialista y la desaparición del suministro de petróleo proveniente de la URSS a precios preferenciales.
(N. del E.)


domingo, 27 de abril de 2014

¿Yom Hashoah? recuerden Guanabacoa

Estrella de David en una tumba judía del cementerio askenazí de Guanabacoa, Habana, Cuba  Foto: Walfrido López R.
En la ciudad de Guanabacoa, en las afueras de la Habana, Cuba, existen dos cementerios judíos: uno ashkenazi y otro sefardí. Ambos los visité a finales del 2013 y puedo dar fe que a pesar de la intervención del Patronato Judío de Cuba y la donación de privados y reconocidas organizaciones judías internacionales, ambos camposantos están que en precario estado de conservación. Si los visitas es fácil comprobar que la seguridad de acceso al lugar ha estado comprometida por mucho tiempo, por ejemplo, a causa de la falta de cercas perimetrales en la parte trasera. Inescrupulosos ladrones han profanado con regularidad las tumbas buscando joyas, provocando que muchos mármoles estén quebrados, fuera de lugar o tirados en el camino. El abandono es notable porque los panteones están sucios, deteriorados, faltos de pintura y mantenimientos, la hierba es alta, a las aceras les faltan pedazos y los caminos en la tierra están interrumpidos por el deslice del lodo. Según un artículo publicado en Agosto del 2013 por el ensayista judío americano Ilan Stavans para el The Jewish Daily Foward y reproducido en español por Cafefuerte, se sospecha que la razón principal de la profanación y saqueo ha sido que los huesos de los judíos enterrados allí son utilizados en ceremonias de santería o de la religión africana nombrada Palo Montes. A pesar de las denuncias de la comunidad judía internacional, el régimen cubano no ha movido un dedo para darle solución al problema, beneficiando de esta forma a los seguidores de una religión mayoritaria en detrimento de otra que es minoría en la isla. 
También se sospecha que los ladrones roban los mármoles de los camposantos judíos para vendérselos a contratistas privados, quienes los usarían en la construcción o remodelación de restaurantes y casas de renta privadas. Esto es preocupante, entre otras razones, debido a la destrucción continua y sistemática del valioso patrimonio histórico que allí se encuentra. Por ejemplo, en el cementerio ashkenazi peligra un monumento que fue erigido por la comunidad hebra cubana a las víctimas del Holocausto a principios de la década del 40. En su tarja se puede leer: “Honrando su memoria en este lugar están enterradas varias pastillas de jabón hechas de grasas hebreas parte de los seis millones víctimas de la barbarie nazi ocurrido en el siglo 20. Paz a sus restos”. 
Holocausto es la palabra con que se identifica el proceso de persecución y la aniquilación sistemática, burocráticamente organizada, auspiciada y ejecutada por el régimen de la Alemania Nazi y sus colaboradores para el de exterminio de aproximadamente seis millones de judíos europeos entre los años 1933 y 1945. En la década del 50, el Knesset, parlamento israelí, eligió la fecha del 27 día de Nisán del calendario hebreo para conmemorar el Yom Hashoah, también conocido como Holocaust Remembrance Day o Día del Recuerdo del Holocausto. Este día es conmemorado anualmente en todo el mundo como la fecha en memoria de las víctimas del Holocausto, siendo feriado en el Estado de Israel. Según el calendario gregoriano, el Día del Recuerdo del Holocausto para este año 2014 será mañana lunes 28 de abril.
Las nuevas tecnologías, y en especial la INTERNET, hacen posible que las generaciones de hoy y del mañana puedan acceder online desde cualquier lugar y en cualquier momento a fundaciones, museos, cementerios, instituciones gubernamentales y ONG que tienen la misión de conservar la memoria e histórica del pueblo judío. Instituciones como el United States Holocaust Memorial Museum, Auschwitz Memorial, UN Holocaust Program o el The National Holocaust Centre and Museum. Sobresalen proyectos como el ejecutado por Google Cultural Institute en colaboración con el Yad Vashem. Gracias a la colaboración de estas dos instituciones se puede acceder online a miles de documentos e investigaciones que se conservan en la sede del Yad Vashem en Jerusalén, Israel. También se puede acceder a 130,000 imágenes que fueron escaneadas en alta resolución. Usando la técnica de OCR (Optical Character Recognition) se transcribieron miles de texto que se incluían en estas imágenes, lo que facilita la búsqueda y reconocimiento de nombres y familiares víctimas del holocausto. También el Google Cultural Institute tiene un sitio web donde se puede explorar exposiciones online sobre el Holocausto
En los cementerios judíos de Guanabacoa reposan los muertos y siglos de memoria de miles que se marcharon de Cuba al exilio a causa de la persecución y discriminación religiosa iniciada en 1959 por la revolución comunista de Fidel Castro. Muchas familias de estas emigraron a Estados Unidos, principalmente a Miami Beach, Florida. Sería interesante que para conservar los camposantos ashkenazi y sefardí de Guanabacoa y los documentos e información allí existentes, alguna institución judía internacional u organización afín se interesara en intervenir lo más pronto posible para digitalizar los libros de asentamiento, proveer seguridad, documentar el lugar, dedicar un sitio web, producir un video o documental, o una visita virtual. El tiempo corre, la carrera es contra reloj.

Walfrido López R.
Houston, Texas, USA
Domingo 27/Abril/2014

domingo, 3 de noviembre de 2013

INTERNET en las relaciones Cuba - Estados Unidos

Walfrido López R. en panel de Estado de SATS junto a Camilo E. Olivera, Ailer González Mena y Antonio G. Rodiles

NOTA: Ayer sábado 2 de Noviembre del 2013 a las 11:00 a.m. fue presentado en un panel de Estado de SATS el primer número de la revista CUADERNOS PARA LA TRANSICIÓN. En ella aparece mi artículo “INTERNET en las relaciones Cuba - Estados Unidos”, el cual hoy reproduzco íntegramente en mi blog. Por ese motivo fui invitado a participar en el panel junto a Camilo E. Olivera (Consejo Editorial y miembro de Estado de SATS), Ailer González Mena (Consejo Editorial y directora artística de Estado de SATS) y Antonio G. Rodiles (Director de la revista y director general de Estado de SATS). Mis agradecimientos a todo el equipo que trabajó para hacer realidad el proyecto de esta revista, en especial a mis amigos Antonio G. Rodiles por su confianza, creer en mí y su idea para el párrafo final, y a Ailer González por la edición del artículo, todas las ideas que ayudaron a darle forma al texto y su paciencia conmigo. Espero que los lectores disfruten este primer número de la revista CUADERNOS PARA LA TRANSICIÓN y los que están por venir, pero sobre todo, que su lectura también los haga pensar en otra Cuba democrática, plural y moderna. Muchas gracias.
Walfrido López R.
La Habana, Domingo 3 de Noviembre del 2013
PD: Descargar 1er número de la revista CUADERNOS PARA LA TRANSICIÓN

INTERNET en las relaciones Cuba - Estados Unidos
Por: Walfrido López R.

El 3 de Septiembre del 2009, nueve meses después que Barack Obama tomara posesión de su primer mandato como presidente de los Estados Unidos, el Departamento del Tesoro a través de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) daba a conocer una nueva norma (1) que modificaba el Reglamento de Control de Bienes Cubanos (CACR), 31 C.F.R. Parte 515 en temas relacionado a visitas familiares, remesas familiares y telecomunicaciones. La norma estaba a tono con la nueva política estadounidense de flexibilizacion y era el resultado de la iniciativa (2) anunciada por Obama el 13 de abril del 2009 que tenía como objetivo eliminar todas las sanciones relacionadas con viajes y remesas familiares, y promover las telecomunicaciones y el flujo de información entre Estados Unidos y Cuba.

La nueva iniciativa no fue del todo asimilada por el gobierno cubano. Solo los viajes y remesas familiares (3) tuvieron una aceptación inmediata porque (4) revivirían una industria que en el pasado movió miles de millones a las arcas del estado cubano y las transacciones desde los bolsillos cubanoamericanos garantizarían en el mediano plazo un respiro seguro para la siempre asfixiada economía nacional. Sin embargo el gobierno del General Raúl Castro, que para ese entonces ya contaba con año y medio de mandato, no recibió con el mismo beneplácito lo relacionado con la promoción de las telecomunicaciones y el flujo de información entre los dos países haciendo un gran silencio sobre este tema.

La modificación a la norma de la OFAC permite realizar acuerdos entre proveedores de comunicaciones cubanos, estadounidenses o de terceros países haciendo posible la contratación de servicio de telefonía celular en los Estados Unidos y dar el servicio en Cuba. Por ejemplo, una persona en Estados Unidos podría contratar y pagar a una compañía de telecomunicaciones de Estados Unidos o un tercer país para que proporcionara servicio de telefonía celular a un móvil de propiedad y uso de una persona que viva en Cuba. Además, los cubanos podrían contratar a proveedores norteamericanos de telecomunicaciones sus servicios desde Cuba, incluyendo los de INTERNET móvil, INTERNET de alta velocidad, televisión por cable, roaming, planes y ofertas promocionales, etc. Para estos fines se autorizaron las instalaciones de cables submarinos de fibra óptica que uniera los dos países  o nuevas conexiones vía satelitales.

Las ofertas para mejorar las telecomunicaciones entre Estados Unidos y Cuba no se hicieron esperar y el 12 de Octubre del 2009 la empresa estadounidense TeleCuba Communications, Inc. radicada en Miami anunciaba (5) tener una licencia de la OFAC para tender un cable submarino de fibra óptica entre Key West, Florida y Cojímar, La Habana. Este moderno artefacto tecnológico seguiría la ruta de un viejo cable submarino de cobre que en el pasado prestó servicios telefónicos, pero años atrás había quedado obsoleto e inoperativo. Para el cable de fibra óptica de 175 Kilómetros (110 millas) de largo que uniría Estados Unidos y Cuba se utilizaría un moderno cable de fibra óptica de última generación capaz de transportar de 8 a 10 terabytes por segundo, suficientes para realizar más de 160 millones de llamadas simultáneas y a la misma vez soportar otros modernos servicios de telecomunicaciones como televisión por cable de alta definición e INTERNET de alta velocidad. El proyecto estaría operativo a mediados del año 2011 con un costo de 18 millones de dólares y sería financiado en su totalidad por empresas estadounidenses.

Pero algo se truncó en el camino, porque en la mañana del 26 de Octubre del 2009 el gobierno cubano negaba (6) en su web CUBADEBATE la existencia de negociaciones con la empresa estadounidense TeleCuba Communications para el tendido de un cable de fibra óptica entre Florida y La Habana, y en un sorpresivo y veloz “cambio de bola” anunciaba que para ganar la independencia tecnológica de los Estados Unidos apostaría por un cable submarino que se trazaría desde Venezuela y comenzaría a montarse en pocas semanas. Haciendo gala de su total falta de transparencia para manejar información relacionada con los fondos nacionales y negocios públicos, 13 meses después del primer anuncio, el gobierno se limitó a publicar una nota (7) en CUBADEBATE detallando que el cable submarino de fibra óptica llamado ALBA-1 que se tendería entre La Guaira y Santiago de Cuba tendría 25 años de vida útil, costaría 70 millones de dólares y una capacidad de 360 Gigabytes, detalles que ya el mundo conocía desde el 2008, año en que Wikileaks filtró (8) toda la información relacionada con el proyecto tecnológico ALBA-1 nacido en el 2006.

El resto de la historia del ALBA-1 es conocida. Hoy, el proyecto cubano venezolano que en 2009 prometía multiplicar por 3000 la capacidad del país de conectarse a INTERNET y ganar la independencia tecnológica de los Estados Unidos es un fracaso total. La realidad es que el país no está participando de la revolución tecnológica y de las telecomunicaciones que vive el mundo libre en la Red de Redes.

Los cuestionables datos de la gubernamental Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI) (9) indican que durante el 2012 el país tuvo 257 usuarios de INTERNET por cada 1000 habitantes, cifra que no se ajusta con los indicadores de desarrollo e infraestructura aportados durante los últimos cinco años por el Banco Mundial según una lista publicada en su sitio web que abarca más de 150 países entre los años 2008 y 2013. Con un 0,04% por cada 100 habitantes (10) Cuba es hoy el país del hemisferio occidental con peor penetración de banda ancha de INTERNET (línea de abonado digital, cable módem u otra tecnología de alta velocidad) detrás de Nicaragua, Haití y El Salvador y uno de los peores a nivel mundial, incluso por debajo de países africanos en extrema pobreza como Uganda (0,11%), Sudan y Benín (0,05%).

Para los militares que han controlado las comunicaciones del país por más de 50 años la INTERNET se ha convertido en la “joya de la corona” sobre todo en lo referido al manipulado tema de la "seguridad nacional”. Tal vez por esa razón se nota en los últimos tiempos una fuerte ofensiva en todos los medios de comunicación nacionales e INTERNET ¿Paradoja? para generar dentro del país una matriz de opinión negativa hacia todo lo que tenga que ver con la Red de Redes. Para el trabajo sucio de inducir la ciber paranoia a nivel nacional usan a periodistas y blogger gubernamentales que se dedican a “alertar” a los cubanos de todos los supuestos peligros que representa estar conectados al ciberespacio y negar cualquier posibilidad de acceso de Cuba a la Red de Redes a través de una conexión directa a Estados Unidos por medio de un cable submarino de fibra óptica, alegando que para este tipo de conexión se tendría que usar el nodo INTERNET de las Américas existente en la Florida, que por consiguiente implicaría el libre acceso de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y otras agencias de seguridad norteamericanas a todo el flujo de información y las comunicaciones cubanas, lo que supondría un gran riesgo para los ciudadanos cubanos, la revolución y la existencia misma de la nación.

Por eso cuando me preguntan sobre la posible mejora de los precios, cantidad de servicios, calidad de conexión y libertad de la INTERNET (11) en Cuba para los próximos cinco años mi pronóstico es incierto. Todo parece indicar, a no ser que en el futuro cercano el gobierno totalitario cubano ratifique en las Naciones Unidas el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR) (12) y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (ICESCR) (13) que por su carácter vinculante lo comprometen y obligan ante sus ciudadanos y el mundo a respetar y cumplir las libertades y derechos individuales recogidos en la Declaración Universal de forma tal que acerque a Cuba al concierto de naciones democráticas y existan reformas políticas que muestren una verdadera voluntad de mejorar sus relaciones con Estados Unidos, no se vislumbra en el horizonte ninguna oportunidad que propicie una apertura y modernización de las telecomunicaciones o acceso masivo a INTERNET y Cuba seguirá viviendo en el paleolítico tecnológico, aislado de la globalización que hoy vive el resto del mundo. Mientras tanto, la élite militar del Grupo Administrativo Empresarial (GAE) que controla ETECSA seguirá ganando anualmente miles de millones de dólares aprovechándose de tener bajo su férreo control el monopolio de las comunicaciones, el cual utiliza para imponer a los 11,2 millones de cubanos las más altas tarifas mundiales de acceso a INTERNET (14) y llamadas telefónicas fijas (15) y móviles (16), pero también de explotar los bolsillos, los vínculos familiares y los sentimientos de los 2 millones de cubanos del exilio, en especial los 1,8 millones que viven en los Estados Unidos.

A pesar de este oscuro panorama, los cubanos desarrollan con éxito sus propias inventivas para burlar la censura gubernamental o evitar pagar las altas tarifas de acceso al ciberespacio. La INTERNET hoy en Cuba no fluye en tiempo real por WIFI o banda ancha como en el resto del mundo democrático sino en CDs, memory flash o discos duros portables que pasan de mano en mano a través de un mercado underground con una eficiente red de mensajeros que distribuyen casa por casa los contenidos media que globalmente se consumen en la INTERNET vía streaming o de manera gratis y Paid for View en la televisión por cable. Lo curioso es que las fuentes principales de abastecimiento de dichos contenidos son las propias oficinas gubernamentales con acceso a INTERNET. Aún cuando muchas veces la información llega a los interesados a destiempo, lo mas importante es esa espontanea e indetenible circulación. Y es que  regímenes totalitarios como el cubano deberían comprender de una vez y por todas, que al igual que el futuro, una herramienta libre, abierta y neutral como la INTERNET nadie la puede parar.

Bibliografía:
(1) U.S Department of Treasury, Cuba Sanctions, “Hoja informativa: Tesoro modifica reglamento para el control de bienes cubanos a fin de implementar el programa del presidente sobre visitas familiares, remesas y telecomunicaciones”, September 3, 2009, http://www.treasury.gov/resource-center/sanctions/programs/documents/fact_sheet_span_09032009.pdf
(2) The White House, Office of the Press Secretary, “Fact sheet: Reaching out to the cuban people”, April 13, 2009, http://www.whitehouse.gov/the_press_office/Fact-Sheet-Reaching-out-to-the-Cuban-people
(3) Emilio Morales y Joseph L. Scarpaci, The Havana Consulting Group, “Política de Obama hacia Cuba y apertura de Raúl Castro hacen crecer las remesas”, 1 Junio,  2013, http://thehavanaconsultinggroups.com/index.php?option=com_content&view=article&id=123%3Abirds-of-a-feather-washington-and-havana-line-their-nests-with-remittances&catid=48%3Aremittances&lang=es
(4) Emilio Morales y Joseph L. Scarpaci, The Havana Consulting Group, “Miami: la ciudad que más vuelos y dinero envía a Cuba”,  24 de Julio, 2013, http://thehavanaconsultinggroups.com/index.php?option=com_content&view=article&id=346%3Amiami-leads-in-sending-flights-to-cuba&catid=36%3Atourism-&lang=es
(5) TeleCuba Communications, Inc., Press Release “Washington, D.C. Telecommunications Firm to Represent TeleCuba for Regulatory Approvals for Telecommunications Issues Between the U.S. and Cuba”, October 12, 2009, http://telecuba.com/pressrelease_nov102010.htm
(6) CUBADEBATE, “Cuba negó que negocie con firma de EEUU para internet”, 26 Octubre, 2009, http://www.cubadebate.cu/noticias/2009/10/26/cuba-nego-que-negocie-con-firma-de-eeuu-para-internet/
(7) CUBADEBATE, “Cable submarino entre Cuba y Venezuela revolucionará las telecomunicaciones en la región, afirma Ramiro Valdés”,  3 Noviembre, 2010, http://www.cubadebate.cu/noticias/2010/11/03/cable-submarino-entre-cuba-y-venezuela-revolucionara-las-telecomunicaciones-en-la-region-afirma-ramiro-valdes/
(8) Julian Assange, WIKILEAKS, “Cuba to work around US embargo via undersea cable to Venezuela”, July 16, 2008, http://wikileaks.org/wiki/Cuba_to_work_around_US_embargo_via_undersea_cable_to_Venezuela
(9) Oficina Nacional de Estadísticas e Información (ONEI), “Tecnología de la Información y las Comunicaciones (TIC). Indicadores seleccionados, Enero – Diciembre de 2012”, Junio 2013, http://www.one.cu/publicaciones/06turismoycomercio/TIC%20Indicadores%20Seleccionados%202012/TIC%20Indicadores%20Seleccionados%202012.pdf 

(10) Banco Mundial, Indicadores del desarrollo mundial (WDI), “Infraestructura, Abonados a Internet por banda ancha fija (por cada 100 personas)”, 2013, http://datos.bancomundial.org/indicador/IT.NET.BBND.P2/countries
(11) Freedom House, Freedom on the Net, “Freedom on the Net 2013. A Global Assement of INTERNET and Digital Media”, October 3, 2013, http://www.freedomhouse.org/report-types/freedom-net
(12) Centro de Información de las Naciones Unidas (CINU), “Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR)”, http://www.cinu.mx/onu/documentos/pacto-internacional-de-derecho-1/
(13) Centro de Información de las Naciones Unidas (CINU), “Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (ICESCR)”, http://www.cinu.mx/onu/documentos/pacto-internacional-de-derecho/
(14) Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S. A. (ETECSA), Internet y conectividad, Tarifas de servicios de INTERNET en NAUTA, Octubre 2013, http://www.etecsa.cu/?page=internet_conectividad&sub=internet
(15) Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S. A. (ETECSA), Tarifas de Telefonía Fija, Octubre 2013, http://www.etecsa.cu/?page=telefonia_fija&sub=fija_tarifa
(16) Empresa de Telecomunicaciones de Cuba S. A. (ETECSA), Tarifas de Telefonía Móvil, Octubre 2013, http://www.etecsa.cu/index.php?page=telefonia_movil&sub=cubacel_tarifa

viernes, 18 de octubre de 2013

Hitler se entera… y los extremos se tocan



Cuando quiero ejemplificar los límites a las libertades universales que por más de 54 años ha impuesto el gobierno totalitario cubano a sus ciudadanos, me gusta decir que el 90% de las cosas que me gustan, en Cuba están prohibidas… y el otro 10% es ilegal. A mis amigos afines al régimen castrista no les hace gracia el “chiste”, los disidentes y opositores se ríen, a otros les parece cómico pero simulan la sonrisa y los demás ni siquiera lo entienden o en pleno estado de negación no lo quieren entender. Más o menos así mismo son sus reacciones cuando en estos días les enseño en mi laptop o desde la memoria USB el video “Hitler se entera que Robertico Carcasses e Interactivo van a tocar en Berlín” que desde hace un mes está colgado en Youtube y ya tiene más de 11400 visualizaciones en INTERNET.

El video de 4,10 minutos es una escena tomada de la película alemana “El Hundimiento” (2004), genialmente protagonizada por Bruno Ganz, en la que Hitler lanza una furiosa diatriba a su élite militar por causa de la inminente entrada de los soviéticos a Berlín. El evento que transcurre en el bunker de Hitler ha sido utilizado como fuente de numerosas parodias en plataformas de vídeos en INTERNET como YouTube. En estos vídeos titulados "Hitler se entera..." el audio original en alemán de la voz de Ganz se mantiene, pero los internautas añaden sus propios subtítulos que están relacionados con la cultura, la política, el deporte, los derechos humanos, las libertades civiles, y la vida en general, dándole otro sentido a la fatídica escena.

Pero ¿Cómo es posible que a pesar de los 69 años transcurridos desde la derrota del fascismo, hoy se pueda conectar fácilmente la furia de Hitler ante la inevitable caída del III Reich con el imaginativo anuncio del viaje de Robertico Carcassés e Interactivo desde la Cuba de Raúl Castro del 2013 a la Alemania Nazi de 1945? La explicación son las muchísimas coincidencias existentes entre fascismo alemán (1933-1945)  y el comunismo cubano (1959 - Fecha actual).

La existencia del máximo líder, el desprecio a la democracia, el uso de los medios de propaganda para el manejo de las masas, el culto a la personalidad, la estatalización o privatización total de la economía, la concentración del poder en una sola persona, la importancia del carisma para dirigir, el control absoluto de los medios masivos de comunicación, la existencia de un partido único que solo responde al máximo líder y la ilegalización de los demás tendencias políticas, la necesidad de la expansión transnacional, el uso del miedo y el odio como herramienta de control y manipulación social, uso de la política estatal como mecanismo de control de la sociedad y todas las esferas de la actividad humana, la supresión de los derechos civiles y universales, el uso de la policía secreta para la aplicación del terror estatal como herramienta de control a la población y la existencia de campos de concentración son solo algunas coincidencias entre Fidel Castro, Benito Mussolini, Mao Zedong, Adolf Hitler, José Stalin, Francisco Franco, Kim Il Sung, Vladímir I. Lenin, Augusto Pinochet, Robert Mugabe, Anastasio Somoza, Pol Pot, Jorge Rafael Videla y otros.

Todos ellos son ejemplos más que suficientes para afirmar que las dictaduras y los regímenes totalitarios, no importa sin son ideologías de izquierda (comunismo) o de derecha (fascismo), su duración y el país donde existieron o existen ¡Siempre terminan tocándose en los extremos!

martes, 24 de septiembre de 2013

El CUBUS-1 y su largo camino a casa

Detalle del documento de la FCC relacionado con Cuba al que se hace referencia en el post
En 1992 el congreso de los Estados Unidos aprobó la Cuban Democraty Act (CDA) por lo cual el embargo estadounidense hacia Cuba adquirió carácter de ley y se codificaron por primera vez todas las sanciones. Aprovechando la también llamada Ley Torricelli, la isla de Cuba tuvo su primer acceso a INTERNET en 1996 través de una conexión satelital con Estados Unidos. Desde esa fecha y hasta hoy, el gobierno totalitario cubano ha puesto como pretexto en todos los medios, eventos, foros nacionales e internacionales a su alcance, que el país no brinda servicios de INTERNET a todos sus ciudadanos porque la isla tiene una limitada y cara conexión satelital de 379 megabits por segundo (Mbps) y es imposible de aumentar el ancho de banda de la isla porque todos estos años solo ha existido la opción satelital para tener acceso a la Red de Redes debido a que las leyes del embargo impiden a empresas cubanas acceder o extender los cables de fibra óptica que pasan cerca de sus costas o instalar uno nuevo que permita unir a Cuba directamente con Estados Unidos. Este planteamiento es cuestionable por varias razones, entre ellas la existencia de un documento en la web de la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) que contiene noticias, memorándums y cartas fechadas entre los años 1993 y 1999, y firmadas por altos funcionarios del Departamento de Estado, el Departamento del Tesoro, el Departamento de Comercio y la Comisión Federal de Comunicaciones que muestra como en esa época el gobierno estadounidense basándose en la sección 1705 (e)(1) del Cuban Democraty Act (CDA) facilitó autorizar servicios de telecomunicaciones en la cantidad y calidad necesaria de forma tal, que garantizaran de una manera eficiente y adecuada dichos servicios entre los dos países. Es por eso que con el fin de mejorar los servicios de telecomunicaciones entre Cuba y los Estados Unidos, y promover las comunicaciones directas, el gobierno estadounidense autorizó a establecer servicios de conexiones satelitales, pero también la instalación de cable de fibra óptica.

El documento de 25 páginas revela como después de cumplir todos los requisitos y fuertes negociaciones entre las partes para establecer precios de llamadas acordes a los tarifas internacionales, en 1994 las autoridades norteamericanas concedieron licencias a las empresas Wiltel International Inc., MCI Telecomunications Corp., LDDS Communications Corp., Sprint Communications Company L. P. y IDB WorlCom Services Inc. para comerciar con la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (EMTELCUBA) con el fin de prestar servicios de telecomunicaciones, en especial las llamadas directas entre los dos países. Todas las empresas apostaron a la opción satelital, pero solo la empresa Wiltel International Inc., aplicó para brindar servicios de telecomunicaciones entre Estados Unidos y Cuba a través de un cable de fibra óptica submarino que se llamaría CUBUS-1. Como se muestra en una nota al final de la página 9 de dicho documento (ver P.D. al final del post), la solicitud de Wintel International Inc. no se otorgó y quedo pendiente por parte de la FCC porque en ese momento WilTel Undersea Cable, Inc. , empresa relacionada con el proyecto de tendido del cable submarino entre los dos países, aun tenía pendiente trámites burocráticos (FCC File No. SCL-94-002) a causa de asuntos técnicos no resueltos por ella y no por la existencia de alguna legislación estadounidense que prohibiera o negara el acceso de Cuba a los cables submarinos de fibra óptica cercanos a sus costas o el tendido de uno directo entre los dos países.

Dos años después, el 9 de Septiembre de 1996 los ingenieros y científicos del Centro Nacional de Intercambio Automatizado (CENIAI) hacían el milagro técnico de establecer la primera conexión de Cuba a INTERNET, pero no gracias al tendido de un cable de fibra óptica submarino entre Cuba y Estados Unidos que se debió llamarse CUBUS-1, sino usando una cara y lenta conexión satelital con la empresa Sprint Communications Company L. P. ubicada en suelo estadounidense. Es muy probable que de haber existido todos estos años el CUBUS-1 hubiera ayudado grandemente a disminuir precios y mejorar la calidad de las llamadas entre las dos orillas, y el gobierno totalitario cubano no hubiera tenido suficientes argumentos para negar el servicio de INTERNET a sus ciudadanos aunque es muy probable que como hace hoy de todas maneras los hubiera inventado. No podemos cambiar el pasado pero por suerte tenemos todo el futuro por delante y, a pesar de todos los años transcurridos, la opción del CUBUS-1 todavía es posible.

Walfrido López R.
La Habana, Martes 24 de Septiembre del 2013

P.D.: Texto de la nota² existente al final de la página 9 del documento de la FCC al que se hace referencia en el post.

TEXTO ORIGINAL EN INGLES: WilTel also requests authority to provide service to Cuba via the fiber optic undersea cable, CUBUS-1, that has been proposed in the application for a cable landing license of WilTel Undersea Cable, Inc. , FCC File No. SCL-94-002. Because this cable landing license has yet to be granted, we will defer acting on WilTel´s request to use these facilities until such time that we are assured the cable facilities will be available for WilTel´s use.

TEXTO ORIGINAL TRADUCIDO AL ESPAÑOL: WilTel también solicita autoridad para ofrecer servicios a Cuba a través del cable submarino de fibra óptica CUBUS-1, propuesto en la solicitud de una licencia de tendido de cable de WilTel Undersea Cable, Inc. , FCC File No. SCL-94-002. Teniendo en cuenta que dicha licencia aun no se ha otorgado, pospondremos toda acción en cuanto a la solicitud de WilTel de utilizar estas instalaciones hasta tanto no nos garanticen que estarán a la disposición de WilTel para su utilización.

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