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domingo, 1 de marzo de 2015

“La cola” del GRANMA y JUVENTUD REBELDE en Cuba

Para mí una de las escenas más triste de Cuba es ver todos los días del año “la cola” de ancianos esperando horas y horas frente a un estaquillo de periódicos de CORREOS DE CUBA para comprar el periódico GRANMA (Órgano Oficial del Comité Central del Partido Comunista de Cuba) y el JUVENTUD REBELDE (Órgano Oficial de la Unión de Jóvenes Comunistas). Y pensar que así ha sucedido,  día tras día, durante más de 55 años de “revolución cubana”.
La Habana, 2011


Este niño cubano está aprendiendo a disparar en un CAMPO DE TIRO RECREATIVO POPULAR en Cuba

En Cuba, este niño cubano está aprendiendo a disparar en un CAMPO DE TIRO RECREATIVO POPULAR, patrocinado por el programa EDUCA A TU HIJO y la ASOCIACIÓN DE COMBATIENTES DE LA REVOLUCIÓN CUBANA. Por supuesto, ante la siempre “presente y atenta mirada” de Fidel Castro y Raúl Castro, y el “Che” Guevara
La Habana, Cuba, 2011

domingo, 15 de febrero de 2015

Falso nacionalismo y propaganda castrista en Cuba

"Nuestra arma más poderosa, la unidad de la nación” Raul Castro

Falso nacionalismo y propaganda castrista en Cuba: "Nuestra arma más poderosa, la unidad de la nación” Raul Castro. La Habana, Cuba, 2011

domingo, 18 de enero de 2015

YAGRUMA.ORG: La semilla del crowdfunding en Cuba

La siguiente entrevista al emprendedor tecnológico Ubaldo Huerta, responsable de YAGRUMA.ORG, el primer sitio de crowdfunding para Cuba, fue publicada originalmente en el segundo número de CUADERNOS PARA LA TRANSICIÓN de Estado de SATS en Abril del 2014. El texto se acerca a las razones de los “¿por qué?” después de YAGRUMA.ORG haber ayudado exitosamente con micro mecenazgos a muchos emprendedores, proyectos y artistas residentes en Cuba, la web suspendió sus operaciones en Febrero del 2013. Pero desde el 17 de Diciembre del 2014 todo ha cambiado en las relaciones comerciales USA-Cuba. Este “cambio de ruta” es una buena razón para volver a (re)leer la entrevista, y apoyar para que YAGRUMA.ORG, y otras iniciativas realistas que pudieran servir para apoyar directamente a la sociedad civil, vuelvan a Cuba… ahora mismo.

Walfrido López R.
Enero/18/2015
Houston, Texas, USA

YAGRUMA.ORG: LA SEMILLA DEL CROWDFUNDING EN CUBA

Cuadernos para la Transición entrevista a Ubaldo Huerta (La Habana, 1969) emprendedor tecnológico y promotor cultural radicado en Barcelona, uno de los gestores de Yagruma (www.yagruma.org) el primer sitio web de crowdfunding (financiación colectiva) dedicado a facilitar apoyo económico a los proyectos de artistas y curadores cubanos.

En 1992 te gradúas como Ingeniero en Telecomunicaciones en la CUJAE, poco después viajas a los Estados Unidos y trabajas como programador informático en Silicon Valley, la meca de los emprendedores tecnológicos. ¿Tu experiencia de esos mundos?
Recuerdo como el que se asoma, con asombro, a ver la primera caldera de leña, el primer émbolo moverse. En mis años en San Francisco desde mediados de los 90 hasta 2002, fui testigo de una auténtica revolución, equiparable en alcance a la revolución industrial; Silicon Valley no es fácil de replicar, el rico ecosistema de emprendedores que luego se convierten en Business Angels (1), se viene incubando desde los años 60’s. Allí le perdí el miedo al fracaso: pasé por tres o cuatro startups de los que ni rastro queda, me hice programador autodidacta y viví toda la euforia y el consiguiente crash de las punto com, ver gente arruinarse de una día para otro, y viceversa fue una buena escuela para aprender a relativizar el éxito.

En 2002 fundas en España LoQUo (www.loquo.com), una web de anuncios gratis. En el 2005 lo vendes a eBay.com el mayor sitio de subastas a través de Internet, ¿Por qué decidiste vender?
Francamente, para liberarme y poder hacer otras cosas. Un start-up o cualquier emprendimiento requiere un gran esfuerzo mental y 12 horas de trabajo diarias, sin sábado, sin domingo, terminan por pasar factura. He tenido ahora más tiempo para otros asuntos, desde viajar casi un año por varios países de Asia, mochila a la espalda, hasta ayudar a montar Sopa, un café restaurante de comida vegetariana vegana y centro de yoga en Barcelona. No extraño LoQuo, la verdad, y por lo que veo, poco ha evolucionado dentro de Ebay.

¿Cómo surge Yagruma?
Empezamos a programar el sitio en la primavera de 2011y en diciembre de ese año Yagruma se presentaba como una alternativa posible a instituciones —museos, fundaciones (de dentro y de fuera) y al propio Estado. Algunos proyectos artísticos independientes encontraron en ella vías de cauce. Buscaba en la diáspora, en el amigo que se fue, el apoyo para llevar a cabo una obra de arte, un proyecto independiente. Para los cubanos que viven fuera constituía, al mismo tiempo, una manera de mirar atrás, o al futuro, según se considere y la posibilidad de incidir en la producción cultural de su país con un aporte financiero.

En los ocho meses en que estuvo operativo el sitio, diciembre 2011 agosto 2012, se presentaron 55 proyectos y se lograron financiar 11 ¿Satisfecho con el resultado?
Realmente, no. Me hubiera gustado que la Yagruma virtual hubiera crecido como la otra, que gana altura sin parar. Dentro de Cuba encontramos mucha energía y ganas de hacer. Fuera hay bastante apatía, no fue fácil, sobre todo, convocar a los medios, CNN sin embargo hizo un buen reportaje sobre el tema2 . En cualquier caso, como proyecto pionero al fin, lo importante es haber echado a rodar la bola, haber tendido un primer puente. Ya vendrán otros.

Observamos que el 99% del patrocinio fué de cubanos que viven fuera de la Isla. Esa era la intención, que el 100% de los patrocinadores viniese de fuera por razones obvias, para mi sorpresa, hubo varios micromecenas de dentro, y otros que expresaron interés no lo pudieron materializar por razones logísticas: el pago se hacía con tarjeta de crédito o cuenta de PayPal. Creo que es una evidencia de que hay muchos que quieren arrimar el hombro, que quieren “hacer país”, como dicen los catalanes, lo que se echa en falta son redes y mecanismos de concertación.

En la sede del proyecto independiente Estado de SATS se presentó y regaló el CD La Cibertimba y el Bárbaro, del músico cubano Boris Larramendi, hecho realidad a través de Yagruma. Se cumplía una idea planteada por el artista en el proyecto original: buscar vías alternativas a los canales de distribución oficial, para que su obra circulara, de forma gratuita, dentro de la isla. ¿Imaginaste que Yagruma podría crear puentes, de forma concreta, entre el exilio, la emergente sociedad civil y los activistas pro derechos humanos en Cuba?
El caso de Boris Larramendi se salía de la concepción original de Yagruma, pues Boris radica fuera pero su proyecto consistía en terminar la postproducción de su disco e imprimir CD´s para distribuirlos en Cuba. Me hizo mucha ilusión que lo consiguiera y luego lo presentasen allí, contra viento y marea. Boris es mi amigo desde la Lenin (3), así que la alegría es doble. El intercambio tiene que darse entre cubanos de todos los pelajes, el muro necesita un buen par de mandarriazos y si Yagruma ayudó pues muy bien.

En febrero del 2013 comunicas que el sitio de Yagruma iba a estar “temporalmente suspendido” ¿Qué sucedió?
Paradójicamente, el mayor obstáculo que encontró Yagruma fue el entramado de leyes y regulaciones del Embargo. A principios de agosto del 2012, PayPal (www. paypal.com), nuestra pasarela virtual para recepción de fondos dejó de procesar pagos, concretamente nos pedía una licencia especial que emite la OFAC (Office of Foreign Assets Control), del Departamento del Tesoro de los EEUU, y justifica el envío de fondos a residentes en Cuba. Después de gestiones, reuniones, y explicaciones por parte de OFAC, no nos quedó otra que aparcar el proyecto, pues las regulaciones existentes son incompatibles con la operativa de un sitio de crowdfunding en la web, que funciona como “autoservicio”: había que pedir una licencia a OFAC para cada proyecto que ‘’colgaran’’ los creadores de la isla, no podíamos disponer de una licencia general que avalase toda la operativa del sitio.

¿Han cambiado las circunstancias OFAC-Ley de Embargo Económico? ¿Tienes esperanzas de ver renacer a Yagruma?
Con OFAC quedamos en que nos informarían de algún cambio en las leyes o procedimientos que afecten a Yagruma o crowdfunding en general, pero aún nada. El intercambio con OFAC fue positivo, escucharon con atención mi queja de la obsolescencia de algunas de las leyes y procedimientos que tienen que hacer cumplir; creo que hubiesen querido encontrar una solución, pero no fue posible.
Aprovecho para poner en foco otras regulaciones de OFAC, relacionadas con la exportación de tecnología de encriptación de datos, que afectan al desarrollo de INTERNET en Cuba que, en mi opinión, deberían revisarse. La lista de daños es interminable, aquí solo algunos ejemplos: Google Chrome, el navegador más usado de INTERNET, no se puede descargar desde Cuba el Apple App Store para aplicaciones en el iPhone es inaccesible; Google Play y el App Store para aplicaciones Android, otro tanto. Google Analytics, que sirve para entender los patrones uso de un sitio web, no se puede usar en Cuba. Adwords, la vía más simple de ganar dinero publicando contenidos, ej blogs, videos, no está disponible; tampoco se puede hacer publicidad enfocada específicamente a usuarios en Cuba a través de Google Adsense o la red de anuncios de Facebook. Por último, y este caso tiene gran carga simbólica, es la restricción de acceso a Coursera, un sitio para recibir cursos y educación online. Y por supuesto, tengo esperanza que Yagruma vuelva a retoñar y que, de paso, toda esta política se revise, su inoperancia es demasiado evidente.

Hoy no puede hablarse de respeto a los Derechos Humanos en un país, si su gobierno no tiene una política orientada a promover la conexión de sus ciudadanos a la Red de Redes. Crees que el gobierno de Cuba contemple entre sus prioridades un aumento sustancial del acceso de su población a Internet?
Para tratar este paciente enfermo, primero hay que hacer un diagnóstico. El mío parte del supuesto que no hay voluntad política para realizar la inversión requerida. Me baso en la escasa, sino nula mención al tema la hoja de ruta actual (la “actualización” del modelo económico), en la evidencia de que no hay una sola escuela primaria o secundaria con acceso a Internet.
El ancho de banda de toda la red universitaria del país es apenas 29 MB (megabytes), o sea, ni la tercera parte de los 100 MB de ancho de banda del acceso residencial del que dispongo yo ( y todos mis vecinos) en Barcelona, por 40 USD al mes. ¿Cómo se puede hablar de brindar un acceso social a Internet, y eliminar la brecha digital, al tiempo que se cobra 5 USD por hora al ciudadano de a pie y 3000 USD al mes a empresas estatales por velocidades de acceso muy modestas, de 8 MB?
El mismo gobierno que, 50 años atrás, movilizó todos los recursos del país para alfabetizar a cientos de miles de personas, hoy los inmoviliza para condenar al analfabetismo digital a millones, arrastra los pies y pone zancadillas para no dar cuenta del estado actual, ni de los planes futuros para mejorar el acceso a Internet para la población. ¿Alguien se atreve a cuantificar el daño a la economía del país, al bienestar y el enriquecimiento material y espiritual de todos los cubanos?

¿Cuáles serían los principales retos en un proceso de apertura económica en Cuba? ¿Qué papel jugarían los microcréditos?
Los microcréditos tendrían un impacto más simbólico que económico, aunque la mano desinteresada (y es literal pues no se devuelve interés al prestamista) tendida desde la diáspora para ayudar al pequeño emprendedor en algo revascularizará la economía moribunda de la isla. También ayudará a paliar los efectos negativos que se vienen arrastrando con tantos años de remesas como única vía, con los microcréditos el trato es de iguales, no es una dádiva. Un impacto real sería abrir la economía a la inversión directa de los cubanos, sin importar lugar de residencia, empezando por la posibilidad de constituir empresas y no el mero trabajo autónomo en sectores y ocupaciones decimonónicas. El gobierno se empeña en repetir las mismas fórmulas, en soñar con El Dorado, se vuelve a embarcar en proyectos mesiánicos como la zona económica del Mariel, mientras desaprovecha el capital y el talento de millones de cubanos dentro y fuera. Es posible que en la nueva ley de inversiones en preparación, que no se discute abiertamente en el Parlamento, dicho sea de paso, los cubanos, (dondequiera que vivan) no continúen excluidos; quizás flexibilicen el acceso a la fuerza laboral y permitan empresas con 100% de capital privado, no lo sé... de suceder esto, atraerá algunas miradas. Aun así creo que es justo comparar la Cuba de 2014 con la Hungría de principios de los 80’s.4 Persiste una enfermiza reticencia a los cambios y en materia de derechos civiles ciudadanos, todo está prácticamente por hacer. El gran reto es que los cambios políticos no queden a la zaga de los cambios económicos, hay que empujar los dos carros a la vez, y luego, que no descarrilen.

¿Crees que puede revertirse la descapitalización social y profesional en Cuba?
De mis compañeros de la Lenin, muy pocos residen en Cuba, quizás el 10%, como mucho. Yo salí en el 92, en plena crisis, se hablaba con total naturalidad de la Opción Cero5. Estamos en Marzo del 2014 y continúa el éxodo de profesionales, es como llenar un cubo con agujeros en el fondo. En mis viajes a Cuba solo he visto un grupo pequeño de profesionales para los que tiene sentido volver a establecer residencia semi permanente en Cuba: artistas plásticos y, recientemente, músicos. Creo que allí encuentran no solo inspiración para su trabajo, sino acceso a mano de obra muy cualificada: asistentes, instaladores, representantes, etc. Incluso mercado, pues la gente va a comprar arte allí, los músicos tienen su público natural allí; también tienen ventajas impositivas, en caso de los artistas pueden decir que su trabajo es “Made in Cuba”, lo cual tiene valor. Las autoridades, al parecer, han aprendido a convivir con esta situación, han logrado una relación simbiótica allí, win-win.
Para profesionales, para emprendedores, me temo que en el corto plazo el terreno es todavía demasiado árido. No existe un vehículo legal para emprender, las sociedades que se pueden establecer en Cuba, según la ley de los 90s, discriminan expresamente a los cubanos exiliados, o residentes fuera, si se quiere usar un término neutro, aunque no se puede perder nunca de vista que hay emigrantes y hay exiliados.
Incluso si se emprende el camino de cambios por las ‘’buenas’’ en el mediano plazo me temo que aspectos vitales como el deterioro de los servicios de salud y educación incidirán negativamente en el retorno definitivo de profesionales y emprendedores a la isla.

¿Cuál es la situación actual del emigrado cubano?
Los residentes fuera no tenemos ni voz ni voto en lo que se discute en el Parlamento Cubano, ni acceso a los medios, nuestra opinión no es bienvenida, sobre todo si es crítica. Cuando vivía en California mi carta al representante al congreso de mi distrito no quedó sin respuesta; Jerry Brown, alcalde de Oakland, un par de veces sostuvo un diálogo callejero conmigo ¿Qué leyes se discuten realmente en la Asamblea Nacional? Hay que recordarle a todo el mundo que la “reforma” migratoria solo ha simplificado el trámite para los residentes en Cuba, los que residimos fuera todavía tenemos que ser “habilitados” para entrar a nuestro país, el ‘‘permiso’’ aún hay que pedirlo, y a muchos les han dado un portazo en el propio aeropuerto.

¿Te consideras un cubano exitoso? ¿Te interesaría, en un futuro, participar de la reconstrucción?
Bueno, me considero un cubano que ha tenido muchas oportunidades, mucho espacio para crear, para vivir, casi media vida fuera de Cuba. He emigrado por segunda vez, desde EEUU, para no perder la costumbre; en mi generación no hay muchos con la mirada puesta allí, aún. Falta un buen trecho para que se abra un hueco para nosotros, lo que hay no llega ni a hendija.
Ahora, no cabe la menor duda, Cuba necesita tanto de la diáspora como la diáspora de Cuba. Cuanto antes nos sentemos a hablar, más pronto acabaremos.

Walfrido López
Abril, 18, 2014
La Habana, Cuba

1 Inversores que proveen capital privado en proyectos de muy alto riesgo.
3 Instituto Preuniversitario Vocacional de Ciencias Exactas V.I. Lenin (IPVCE)
4 En esa época, en Hungría bajo la presidencia de Janos Kadar, se introdujeron reformas económicas y agrícolas y se flexibilizaron las restricciones políticas.
5 Nombre dado a la posibilidad de quedar sin combustible luego de la caída del campo socialista y la desaparición del suministro de petróleo proveniente de la URSS a precios preferenciales.
(N. del E.)


domingo, 27 de abril de 2014

¿Yom Hashoah? recuerden Guanabacoa

Estrella de David en una tumba judía del cementerio askenazí de Guanabacoa, Habana, Cuba  Foto: Walfrido López R.
En la ciudad de Guanabacoa, en las afueras de la Habana, Cuba, existen dos cementerios judíos: uno ashkenazi y otro sefardí. Ambos los visité a finales del 2013 y puedo dar fe que a pesar de la intervención del Patronato Judío de Cuba y la donación de privados y reconocidas organizaciones judías internacionales, ambos camposantos están que en precario estado de conservación. Si los visitas es fácil comprobar que la seguridad de acceso al lugar ha estado comprometida por mucho tiempo, por ejemplo, a causa de la falta de cercas perimetrales en la parte trasera. Inescrupulosos ladrones han profanado con regularidad las tumbas buscando joyas, provocando que muchos mármoles estén quebrados, fuera de lugar o tirados en el camino. El abandono es notable porque los panteones están sucios, deteriorados, faltos de pintura y mantenimientos, la hierba es alta, a las aceras les faltan pedazos y los caminos en la tierra están interrumpidos por el deslice del lodo. Según un artículo publicado en Agosto del 2013 por el ensayista judío americano Ilan Stavans para el The Jewish Daily Foward y reproducido en español por Cafefuerte, se sospecha que la razón principal de la profanación y saqueo ha sido que los huesos de los judíos enterrados allí son utilizados en ceremonias de santería o de la religión africana nombrada Palo Montes. A pesar de las denuncias de la comunidad judía internacional, el régimen cubano no ha movido un dedo para darle solución al problema, beneficiando de esta forma a los seguidores de una religión mayoritaria en detrimento de otra que es minoría en la isla. 
También se sospecha que los ladrones roban los mármoles de los camposantos judíos para vendérselos a contratistas privados, quienes los usarían en la construcción o remodelación de restaurantes y casas de renta privadas. Esto es preocupante, entre otras razones, debido a la destrucción continua y sistemática del valioso patrimonio histórico que allí se encuentra. Por ejemplo, en el cementerio ashkenazi peligra un monumento que fue erigido por la comunidad hebra cubana a las víctimas del Holocausto a principios de la década del 40. En su tarja se puede leer: “Honrando su memoria en este lugar están enterradas varias pastillas de jabón hechas de grasas hebreas parte de los seis millones víctimas de la barbarie nazi ocurrido en el siglo 20. Paz a sus restos”. 
Holocausto es la palabra con que se identifica el proceso de persecución y la aniquilación sistemática, burocráticamente organizada, auspiciada y ejecutada por el régimen de la Alemania Nazi y sus colaboradores para el de exterminio de aproximadamente seis millones de judíos europeos entre los años 1933 y 1945. En la década del 50, el Knesset, parlamento israelí, eligió la fecha del 27 día de Nisán del calendario hebreo para conmemorar el Yom Hashoah, también conocido como Holocaust Remembrance Day o Día del Recuerdo del Holocausto. Este día es conmemorado anualmente en todo el mundo como la fecha en memoria de las víctimas del Holocausto, siendo feriado en el Estado de Israel. Según el calendario gregoriano, el Día del Recuerdo del Holocausto para este año 2014 será mañana lunes 28 de abril.
Las nuevas tecnologías, y en especial la INTERNET, hacen posible que las generaciones de hoy y del mañana puedan acceder online desde cualquier lugar y en cualquier momento a fundaciones, museos, cementerios, instituciones gubernamentales y ONG que tienen la misión de conservar la memoria e histórica del pueblo judío. Instituciones como el United States Holocaust Memorial Museum, Auschwitz Memorial, UN Holocaust Program o el The National Holocaust Centre and Museum. Sobresalen proyectos como el ejecutado por Google Cultural Institute en colaboración con el Yad Vashem. Gracias a la colaboración de estas dos instituciones se puede acceder online a miles de documentos e investigaciones que se conservan en la sede del Yad Vashem en Jerusalén, Israel. También se puede acceder a 130,000 imágenes que fueron escaneadas en alta resolución. Usando la técnica de OCR (Optical Character Recognition) se transcribieron miles de texto que se incluían en estas imágenes, lo que facilita la búsqueda y reconocimiento de nombres y familiares víctimas del holocausto. También el Google Cultural Institute tiene un sitio web donde se puede explorar exposiciones online sobre el Holocausto
En los cementerios judíos de Guanabacoa reposan los muertos y siglos de memoria de miles que se marcharon de Cuba al exilio a causa de la persecución y discriminación religiosa iniciada en 1959 por la revolución comunista de Fidel Castro. Muchas familias de estas emigraron a Estados Unidos, principalmente a Miami Beach, Florida. Sería interesante que para conservar los camposantos ashkenazi y sefardí de Guanabacoa y los documentos e información allí existentes, alguna institución judía internacional u organización afín se interesara en intervenir lo más pronto posible para digitalizar los libros de asentamiento, proveer seguridad, documentar el lugar, dedicar un sitio web, producir un video o documental, o una visita virtual. El tiempo corre, la carrera es contra reloj.

Walfrido López R.
Houston, Texas, USA
Domingo 27/Abril/2014

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